Por qu茅 se produce la protusi贸n discal y su mejor tratamiento

脥ndice
Protrusi贸n discal

驴Qu茅 es una protrusi贸n discal?

Una protrusi贸n discal es una condici贸n en la que el disco intervertebral, que es una estructura situada entre las v茅rtebras de la columna vertebral, se desplaza hacia fuera de su posici贸n normal. Los discos intervertebrales son estructuras compuestas por un anillo exterior fibroso y un n煤cleo central gelatinoso que act煤an como amortiguadores para la columna vertebral y permiten su movilidad.

Se produce cuando el n煤cleo central del disco se desplaza hacia el anillo exterior fibroso y se proyecta hacia fuera, lo que puede causar presi贸n sobre los nervios o estructuras circundantes. Esta condici贸n puede ser muy dolorosa y puede causar s铆ntomas como dolor de espalda, dolor en las piernas o debilidad en las extremidades.

La protrusi贸n discal puede ser causada por varios factores, como el envejecimiento, el uso excesivo o el sobrepeso. Tambi茅n puede ser una consecuencia de una lesi贸n o de una mala postura.

Funci贸n del disco intervertebral

Antes de explicar la diferencia entre protrusi贸n discal y una hernia discal es importante conocer un poco a uno de los protagonistas de esta historia: el disco vertebral.

Conceptos b谩sicos: el disco vertebral

El disco vertebral, seg煤n se explica en el libroLecciones b谩sicas de biomec谩nica del aparato locomotor, es quiz谩s 芦la estructura anat贸mica de la columna que recibe una mayor atenci贸n, a excepci贸n de la m茅dula espinal禄.

En esta estructura se distinguen 3 partes: el anillo fibroso como capas de una cebolla que envuelve a una pelotita conocida como n煤cleo pulposo y la placa terminal cartilaginosa. Estas partes forman un sistema compacto, que participan en todos los movimientos y sufren todo tipo de fuerzas y cargas excesivas.

Cuando se produce una situaci贸n traum谩tica, o el disco es sometido a tensiones repetidas a lo largo del tiempo, puede sufrir una degeneraci贸n de las fibras que rodean al n煤cleo pulposo, provocando la deshidrataci贸n de las estructuras, generando peque帽os desgarros o fisuras discales.

Muchos deportistas famosos sufren de problemas de espalda. Uno de los casos m谩s famosos de esta patolog铆a es el del futbolista Gareth Bale, con frecuentes problemas de columna.

驴Cu谩l es la diferencia entre hernia discal y protrusi贸n?

B谩sicamente estamos hablando del mismo problema, pero en grados diferentes. La protrusi贸n consiste en una degeneraci贸n de los discos, es decir, un abombamiento de las fibras que rodean el disco vertebral. Lo mejor, para prevenir las protrusiones, es mejorar la mec谩nica de la columna, reforzar la musculatura de la espalda y realizar sesiones de estiramientos y relajaci贸n.

Mientras que una hernia discal consiste en la salida de parte del n煤cleo pulposo a trav茅s de una fisura en las fibras del disco.

Hay varios factores que pueden aumentar la probabilidad de que aparezca una protrusi贸n:

  1. Edad: A medida que envejecemos, los discos intervertebrales pierden elasticidad y pueden desplazarse con m谩s facilidad.
  2. Sobrepeso u obesidad: El exceso de peso puede aumentar la presi贸n sobre la columna vertebral y aumentar el riesgo de sufrir esta patolog铆a.
  3. Lesiones: Las lesiones o accidentes que causan da帽o a la columna vertebral, como una ca铆da o un accidente de tr谩fico, pueden aumentar el riesgo de protrusi贸n discal.
  4. Trabajos que requieren levantar objetos pesados: Aquellos que tienen que levantar objetos pesados 鈥嬧媍on regularidad, como los trabajadores de construcci贸n o de manufactura, tienen un mayor riesgo debido al esfuerzo adicional que ejerce sobre la columna vertebral.
  5. Postura: Una mala postura, como sentarse con la espalda encorvada durante per铆odos prolongados, puede contribuir a la aparici贸n de una protrusi贸n discal.
  6. Gen茅tica: Algunas personas tienen una mayor predisposici贸n a la protrusi贸n discal debido a factores gen茅ticos.

Es importante se帽alar que no todas las protrusiones discales son causadas por factores externos y algunas pueden ser el resultado de un proceso natural de envejecimiento o de una debilidad cong茅nita de los discos intervertebrales.

S铆ntomas de la protrusi贸n discal

Los s铆ntomas de la protrusi贸n discal pueden variar dependiendo de la ubicaci贸n del disco afectado y de la gravedad de la condici贸n. Algunos de los s铆ntomas m谩s comunes incluyen:

  1. Dolor de espalda: El dolor de espalda es el s铆ntoma m谩s com煤n de la protrusi贸n discal y puede variar desde un dolor sordo y constante hasta un dolor agudo y punzante. El dolor puede ser peor al caminar o hacer ejercicio y puede irradiarse hacia las piernas o los brazos.
  2. Dolor en las piernas: La protrusi贸n discal puede causar dolor en las piernas, especialmente en la parte inferior de la pierna o en la parte posterior del muslo.
  3. Debilidad o entumecimiento en las extremidades: La protusi贸n discal puede causar debilidad o entumecimiento en las piernas o los brazos.
  4. Dificultad para controlar la vejiga o el intestino: En casos graves, la protrusi贸n discal puede causar problemas para controlar los esf铆nteres urinario o rectal.

Hay que destacar que estos s铆ntomas pueden ser causados 鈥嬧媝or otras condiciones m茅dicas y es importante consultar a un especialista para obtener un diagn贸stico y tratamiento adecuados.

A pesar de ello en muchos casos tanto la protrusi贸n como la hernia discal son asintom谩ticas, es decir, no producen dolor. Seg煤n un reciente estudio publicado en una publicaci贸n cient铆fica (Brinjink et al, Am J Neuroradiology, 2015), aproximadamente el 40% de los adultos mayores de 20 a帽os sufren alg煤n tipo de degeneraci贸n discal. Estos porcentajes se incrementan a 50%, 70% y 80% cuando hablamos de adultos de 30, 40 y 50 a帽os, respectivamente

La protrusi贸n discal y su tratamiento

El tratamiento de la protrusi贸n discal depende de la gravedad de la condici贸n y de los s铆ntomas que presente el paciente. Algunas opciones de tratamiento comunes incluyen:

  1. Medidas de cuidado personal: En la mayor铆a de los casos, se recomienda descansar y evitar actividades que puedan empeorar los s铆ntomas. Tambi茅n se pueden utilizar medicamentos antiinflamatorios y analg茅sicos para aliviar el dolor.
  2. Terapias f铆sicas: Las terapias f铆sicas, como la fisioterapia y la terapia ocupacional, pueden ayudar a fortalecer los m煤sculos de la espalda y mejorar la postura.
  3. Bloqueos de nervio: Los bloqueos de nervio, que son inyecciones de medicamentos en el 谩rea afectada, pueden ayudar a aliviar el dolor.
  4. Cirug铆a: En casos graves de hernia discal o cuando otros tratamientos no han sido efectivos, puede ser necesario realizar una cirug铆a pero en general en casos de protrusi贸n, tanto en la prevenci贸n como en la rehabilitaci贸n del dolor de espalda, la mejora de la funci贸n muscular es y debe ser la base sobre la que construir la recuperaci贸n del paciente.

Es importante tener en cuenta que el tratamiento puede variar dependiendo de la gravedad de la condici贸n y de los s铆ntomas que presente el paciente. Es importante hablar con un m茅dico para obtener m谩s informaci贸n sobre los tratamientos disponibles y decidir cu谩l es el mejor para cada caso individual.

Generalmente, lo que ocurre es que cuando el paciente padece un episodio doloroso, realiza una prueba diagn贸stica, radiograf铆a o resonancia magn茅tica, y descubre que tiene una lesi贸n. Lo que coincide es el momento del episodio de dolor y el momento en el que el paciente recibe la informaci贸n acerca de su lesi贸n. El error est谩 en establecer, por ello, una relaci贸n causa efecto y no ahondar m谩s en el mejor tratamiento.

Muchos pacientes operados de hernia discal, contin煤an padeciendo el mismo dolor despu茅s de la intervenci贸n. Esto ocurre, porque la hernia no era el causante del dolor.

Por otro lado, muchas personas, padecen dolor pero las pruebas diagn贸sticas no reflejan ninguna patolog铆a que 鈥渏ustifique鈥 el dolor.

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